Another way of looking at critical thinking… by a collaborator

SIFTING THRU THE TRASH CAN: RESEARCH & HOW WE KNOW WHAT IS RELIABLE
When you sit down and think about it we are constantly being bombarded with data…everyday…every second of every day. Constantly. Information comes to us all the time by a variety of means. Books, encyclopedias, news, speeches, films, documentaries, etc. Is all of it good? Is any of it reliable? Sifting through all the trash that we are exposed to every day of our existence isn’t easy. What is trash and what is gold? Does good news shine like a gold nugget stuck in a muddy river bed?
Actually it does. But like any expert gold-digger you need to know how to identify the real deal from the false gold.
There are several things you have to ask yourself, such as who is the author or source, what is his/her intention and who is the audience?
When Chavez goes on the radio or television and starts ranting and raving about how the Colombian government is a terrorist government, do most of us believe him?
Absolutely not. Why? Because we don’t trust him. Because we know that he has a hidden agenda, along with the FARC, to de-stabilize the democratic government on his Western border. (Or at least, that is what we choose to believe.)
But what other, less obviously deluded or sinister, sources of information exist? There is a news channel that has recently emerged broadcasting news 24 hours a day here in Colombia. Though the content is often fairly informative, it has such absurdly ambiguous figures like Jaime Beyly presenting themselves as serious sources of news. Is a guy with a Beatles cut, seriously out of fashion by about 35 years, in any way reliable? He seems slightly lun-a-tic to many, including myself. Yet many Colombians rely on him for information, including criticisms of other lunatics…like Hugo Chavez. Who do we believe? What do we believe?
Again, ask yourself a. who is the author or source (in this case, Beyly or Chavez) b. what is his or her purpose? to educate the population or to gain personally (perhaps both?)
Who is his/her audience? Who watches Beyly? My 86-year old great aunt, who also likes to read about extraterrestrials, time travel and practices palm-reading (though she is as lovable as a cuddly teddy bear). But does that mean that Jaime Beyly is a serious journalist in the vein of the BBC or Semana magazine?
Personally, I don’t think either Hugo Chavez or Jaime Beyly are serious sources of information. Everything they say should be questioned. When I watch something on the television I like to be given several (at least two) versions of the situation. There are always two sides to every story and if you want the truth you have to start with that basic premise. In this case, listen to the two positions and extract what reliable information there is. This means facts, not opinions. If Chavez says, Uribe is a fool, well, that is clearly an opinion. If Chavez says Uribe is violating principles of good will with the military bases, well, that is fact mixed with opinion. If Chavez says Uribe did not have the issue of the bases approved by the Colombian Congress, well, that is a fact.
If Beyly says Chavez is an idiot, hard as that may seem to swallow, it is an opinion. (It’s an opinion because if in fact Chavez were an idiot, he would not have been able to retain power for so long). If Beyly says Chavez has closed the doors economically to Colombia, well, that is a fact. He may say the Colombian-Venezuelan conflict is only Chavez’ fault; that is opinion mixed with fact.

6 respuestas a Another way of looking at critical thinking… by a collaborator

  1. tilata dice:

    Muy interesante el artículo. Es indiscutible que con la cantidad de información a la que hoy tenemos acceso, es necesario validar las fuentes. Sin embargo, es necesario ir un poco más allá y aprender a validar los argumentos en sí mismos y no por las personas de quienes proceden. De lo contrario, corremos el riesgo de caer en un pensamiento falaz. Recuerdo a los profesores de lógica advirtiéndonos contra la tentación de desacreditar a las personas para rebatir sus argumentos.Esto, entre otras cosas, nos ayuda a reforzar la idea de uno de nu estros colaboradores cuando afirma que otra de las mentes del futuro debe ser la mente política: ojalá algún día veamos a los políticos argumentando con lógica y no apelando a los argumentos de autoridad para justificar sus ideas… ese día habremos logrado la madurez a la que aspiramos llegue nuestra sociedad.

  2. Colaborator dice:

    Your criticism is accurate. I offer no excuses. Narrowing down a major topic like the reliability of sources to a short Blog article is virtually impossible. The challenge was in taking it and making it light, sarcastic and exaggerated.
    My exasperation lies more with the decision of a major network to offer this character whose views are so distorted it becomes buffoonish (Which I fear is his intent) as serious news content. I enjoyed watching (or at least, listening) to the news on this 24-hour news channel at 5:00AM as it was often my only serious access to news. Like the president, I believe in WORK since it is a value I hold highly, it means I sometimes only catch the news before I go to work, since in education one´s work is constant.
    I am very critical and question whether the news station managers themselves are able to distinguish between valuable and weak sources. There are people who have no legitimacy amongst the mature, responsible and educated viewers like many of the readers of this blog (and the writer I would hope!). Situations like the Beyly one simply cause more responsible, educated people to question the direction we are moving in as a society. We are lambasted with inconsequential, insubstantial and irrelevant information every day, every second of every d ay. Why are we not given serious programs in terms of content? We seem to be going out of our way to maintain the public ignorant and uneducated. WHY. Every economist that is worth his salt will tell you, societies that progress at a faster rate than others (in terms of basic measureable standards like education, access to health, literacy and birth and death rates, etc) owe most of this to ensuring the majority of their population is as well educated as possible. The current and soon-to-be-elected administrations must ask themselves “is this is a priority on the national agenda?” The candidates seem to be shuffling their feet in this direction, somewhat, but as the rock-throwing of a few weeks ago will testify, all you need to do to create a generation of missile-launchers is shut down all alternatives (formal employment & higher education which translate into an inability to sustain a family: the stabilizing factor in most young men’s lives). Few people would argue the fact that Western societies like Canada, Japan to Germany have strived to educate their masses. This simply ensures a more responsible work force and citizenry. Where is the argument? Why is the traditional Latin American model (in contrast to the current shift to socialism) so set on maintaining the public uneducated? What I am saying is supported and shared by prestigious Western voices like The Economist, who recently spoke out on this very issue in a recent Semana magazine.
    In conclusion, I feel the media managers swapped a space originally designed to inform the public through news ( based on a serious investigation of sources) for a “Show” that is a slap in the face for every decent, intelligent citizen anxious for serious news in a country embattled and immersed in crisis. In that case, give me “Sabados Felices” any day. It’s funnier and, at least, we are employing more Colombians.

  3. Van Poppel dice:

    En este nivel de discusión es imposible separar el argumento de la fuente, ya que la fuente en gran medida es la que otorga la credibilidad del argumento. Los seres humanos dedican años de formación para lograr que sus opiniones, juicios o teorías estén respaldadas y sean validadas por comunidades especializadas (Ejemplo el conocimiento científico).Querida forista recuerde que todo filósofo-sofista lo primero que hace al entrar en contacto con alguien es emplear su capacidad argumentativa para poner en duda las certezas de quien tiene frente a sí, para que el nuevo principio de realidad descanse en él, y en la argumentación. Así pues, estoy en desacuerdo con el argumento que le expusiste al argumento de nuestro bilingue colaborador.

  4. tilata dice:

    Dado que nada es imposible cuando se trata de argumentar y por eso mismo es tan importante aprender a dar buenas buenas razones, me atrevo a responder lo siguiente:
    1. Sin desconocer que, como reza el dicho, obras son amores y no buenas razones y por lo tanto, el correcto accionar es más importante que las buenas razones cuando se trata de validar a una persona, creo que en el proceso educativo es necesario que nuestros estudiantes aprendan a identificar buenas fuentes no solamente por su prestigio, sino también por la calidad de los argumentos y los contenidos.
    2. Un buen texto no depende solamente del prestigio de quien lo escribe. Más bien podríamos decir que el prestigio de quien escribe se puede deber a la calidad de sus argumentos (y obviamente de sus acciones).
    3. No puedo desconocer, sin embargo, que me parece muy válido el argumento de que hay que conocer la calidad de la fuente para evaluar la calidad de sus planteamientos. Vuelvo entonces a la pregunta original: ¿cómo ayudar a nuestros estudiantes a reconocer buenas fuentes, con una mirada crítica, cuando hay tal cantidad de información navegando por el espacio?

  5. Sonya dice:

    Como la información está en todas partes y en diversos medios, las opiniones pueden ir por uno u otro lado. Por los temas que manejo, me referiré básicamente a una de todas las fuentes existentes, pero que quizá en estos momentos es la más usada, la Internet.
    En lo que tiene que ver con fuentes de información provenientes de Internet, considero que en muchos casos este es un recurso es mal usado, pues se desconoce su funcionamiento básico y se cree que con pedir a un estudiante que busque información, él la va a encontrar fácil y asertivamente.
    Tal como con otras fuentes, antes de remitirse a la Internet, los estudiantes deben tener un conocimiento previo del tema a tratar, de igual forma dependiendo de la edad y grado, el estudiante debe recibir una orientación y un acompañamiento diferente.
    Los estudiantes pequeños pueden comenzar por usar páginas previamente filtradas por el profesor, donde este último se asegure que allí va a conseguir lo que se requiere para el tema que están tratando mediante ejemplos e ilustraciones, estos contenidos deben ir muy de la mano con las habilidades de lecto-escritura del estudiante.
    Si nos detenemos en los estudiantes de últimos grados de primaria y los primeros grados de bachillerato, el profesor debe verificar que los estudiantes comprenden lo que se espera, acompañar la búsqueda, aportando y orientando al estudiante en la selección de las páginas seguras.
    Los estudiantes de últimos grados de bachillerato deben estar en capacidad de realizar búsquedas autónomas, si han tenido el acompañamiento y orientación indicada.
    De igual forma, sin importar el grado siempre se debe hacer énfasis en el citar correctamente las fuentes de información, los estudiantes deben reconocer el valor del trabajo intelectual de otras personas para así mismo llegar al valorar el propio.
    Se preguntarán cómo hacerlo, existen herramientas previamente diseñadas que ayudan a los profesores a establecer procedimientos sencillos para lograrlo, uno de ellos es el modelo Gavilán, el cual se utiliza para lograr un buen desarrollo de la competencia CMI “competencia para el manejo de información”. El modelo competo se consigue en http://www.eduteka.org/modulos/1/157/497/1.

    Adicional a dicho acompañamiento y guía, los profesores deben conocer y compartir con sus estudiantes criterios de selección de información, tales como:
    – De dónde proviene la página, si es de una entidad gubernamental, escolar, etc.
    – Qué tipo de publicidad usa
    – Si es actualizada con frecuencia
    – Tener claro que las páginas web personales, los blogs, las páginas sociales, entre otras pertenecen a un individuo que por iniciativa propia ha querido compartir información, pero eso no asegura la confiabilidad de la misma.
    Criterios de selección muy concretos y cortos se encuentran en:
    – Universidad de Illinois. “choose_best_source”
    – Eduteka. “Lista de Criterios para Evaluar Fuentes”

    Respecto a los medios de comunicación como la televisión, no tengo mayor conocimiento invité a participar a una amiga periodista, quien comparte con nosotros su opinión.

  6. Nana dice:

    Mi opinión es que hay que hacerles entender a los estudiantes que aunque se diga que el periodista, el autor, el programa es “objetivo”, no es cierto…
    la objetividad es, se supone, un principio del periodismo, pero es muy difícil que se de una noticia sin cargarla un poco con los pensamientos,
    inclinaciones y hasta sentimientos de quien las emite. Ser objetivo es sencillamente dar una información, un dato sin adornos de ningún tipo…
    pero los programas de opinión, las columnas de internet, los blogs, se caracterizan precisamente por tener el toque personal o el sello de su
    autor.

    Los estudiantes deben saber identificar que medios son izquierdistas, radicales, derechistas… (claro entendiendo primero cada uno de estos conceptos) y así saber que en un medio izquierdista como Noticias 1, atacarán al gobierno, o que en un medio que apoya al gobierno, como RCN, tratarán de “darle tanto palo”…

    Yo creo que sería bueno que ellos primero identificaran los datos, la información solita, se contextualicen acerca del lugar de los hechos, el
    por que, la situación política y traten de ver programas que tengan dos visiones acerca del mismo tema, así ellos mismos podrían inclinarse hacia una
    posición, o construir una propia.

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